Na tropie planety z diamentu

1200 lat wietlnych od Ziemi, astronomowie odkryli gazow planet, ktrej atmosfera skada si gwnie ze zwizkw wgla. Jeli w tym samym ukadzie planetarnym znajduje si take mniejszy, skalisty obiekt, moe by on w duej mierze zbudowany z diamentu - donosi dzisiejsze wydanie tygodnika ?Nature?.

Odkryta wanie planeta - WASP-12b jest prawie ptora razu wiksza od znanego z naszego ukadu sonecznego Jowisza i naley do klasy tzw. ?gorcych Jowiszy?. W ten sposb okrela si gazowe olbrzymy krce bardzo blisko swoich macierzystych gwiazd.  Skad jej atmosfery, na podstawie analizy emitowanych przez ni fal podczerwieni ustali zesp pod kierunkiem Nikku Madhusudhana z Massachusetts Institute of Technology.

Ku zdziwieniu uczonych okazao si, ze zamiast wykrywanych zazwyczaj wodoru i helu, atmosfera WASP-12b skada si gwnie z wgla, a cilej rzecz ujmujc jego  zwizkw: metanu, tlenku i dwutlenku wgla. Z takim przypadkiem uczeni zetknli si po raz pierwszy. - Przypadek tej planety dowodzi, e w kosmosie jest wiele dziwnych wiatw, ktrych ludzie zajmujcy si nauka nawet sobie nie wyobraaj - mwi Madhusudhan. Wedug uczonego, WASP-12b topierwszy obiekt cakiem nowej klasy planet pozasonecznych.

Wiele wskazuje, e cay ukad planetarny, do ktrego naley WASP-12b, musia powsta z  elementw obfitujcych w wgiel. Tlen te tam wystpuje, ale jest go znacznie mniej ni zazwyczaj.  Na wiatach, gdzie jest powszechny, wchodzi w ska oraz atmosferycznego dwutlenku wgla. Oznacza to, e jeli wok macierzystej gwiazdy WASP-12b, kry skalista planeta, wyglda ona inaczej ni jakikolwiek znany nam kosmiczny obiekt. Moe by zbudowana w duej mierze z czystego diamentu lub grafitu, a atmosfera pena jest metanu

Anna Piotrowska