16 kandydatek na drugą Ziemię

16 planet pozasłonecznych może stać się naszym domem w przyszłości. Niewykluczone, że już teraz są domem istot pozaziemskich, znajdują się bowiem w strefach przyjaznych życiu – ogłosili naukowcy na konferencji NASA odbywającej się w Kalifornii.


Dwadzieścia lat po zlokalizowaniu pierwszych planet pozasłonecznych (egzoplanet) znamy ich już około 700, a w kolejce czekają na potwierdzenie następne, odkryte przez misję Kepler. I można się spodziewać, że dzięki nowym coraz lepszym instrumentom i metodom wykrywania egzoplanet, takim jak NASA Terrestrial Planet Finder (TPF), będzie ich jeszcze więcej. Większość z nich to gazowe giganty podobne do naszego Jowisza, które łatwo wykryć. Ale te jowiszowe olbrzymy zwykle krążą niebezpiecznie blisko swoich macierzystych gwiazd i nie nadają się do zamieszkania.
 

Jednak jest i parę takich, które mogłyby się stać nową Ziemią. Wiemy to dzięki Habitable Exoplanets Catalog (HEC), który właśnie został przedstawiony przez naukowców z międzynarodowego zespołu Planetary Habitability Laboratory (PHL). To katalog planet pozasłonecznych zawierający ocenę nowych światów pod kątem ich potencjalnej zamieszkiwalności. Znalazło się w nim 16 obiektów.

Sześć z nich jest całkiem miłych: na ich powierzchni panują temperatury od 0 do 50 stopni Celsjusza. Pięć dalszych to mroźne światy z temperaturami od –50 do 0 stopni Celsjusza – wśród nich znajduje się odkryta cztery lata temu Gliese 581 d, z którą uczeni wiążą wielkie nadzieje na istnienie tam życia. Reszta to gorące lub superzimne globy z temperaturami sięgającymi + lub –100 stopni Celsjusza. 

Do stworzenia katalogu potencjalnych bliźniaczek naszej planety badacze wykorzystali różne metody klasyfikacji obiektów, np. porównywali ich parametry z Ziemią obecną i w przeszłości. Użyli wskaźników o wiele mówiących nazwach, m.in. Earth Similarity Index (ESI) – Indeks Podobieństwa do Ziemi.
 

Katalog wykorzystuje informacje pochodzące z kosmicznego teleskopu Keplera oraz z innych baz danych o planetach pozasłonecznych, takich jak Extrasolar Planets Encyclopaedia (http://www.exoplanet.eu) czy Exoplanet Data Explorer (http://www.exoplanets.org). Całość jest dostępna na stronie http://phl.upr.edu/projects/habitable-exoplanets-catalog.

Ewa Zegler-Poleska/EurekNews.pl 2011 12 06 a1