Get Adobe Flash player


Dzi o sonda Messenger dotrze na orbit Merkurego. Bdzie to pierwszy w historii sztuczny satelita najmniejszej planety Ukadu Sonecznego.

Misja amerykaskiego Messengera rozpocza si w sierpniu 2004 roku. W 2006 i 2007 roku sonda dwukrotnie przeleciaa w pobliu Wenus, a w cigu dwch kolejnych lat trzykrotnie mijaa Merkurego, by dostatecznie dzi wej na jego orbit. Droga, cho zawia, w istocie pozwolia zaoszczdzi paliwo: Messenger do hamowania wykorzysta si grawitacji mijanych cia niebieskich. Teraz zacznie obserwacj najmniejszej planety naszego Ukadu Sonecznego.

W porwnaniu z innymi planetami, Merkury jest bowiem niemal zupenie niezbadany. W latach siedemdziesitych amerykaski Mariner 10, orbitujc wok Soca, trzykrotnie zbliy si do tego globu, zrobi zdjcia, na podstawie ktrych sporzdzilimy map poowy jego powierzchni ? i to wszystko. Dla porwnania: na samego Marsa wysalimy przeszo czterdzieci misji, z czego jedna trzecia zakoczya si sukcesem. Przed Messengerem zatem duo pracy. Sonda ma znale odpowiedzi na kilka kluczowych pyta dotyczcych nie tylko historii Ukadu Sonecznego, ale te innych podobnych skalistych planet w dalszych zaktkach kosmosu.

 

Film: Zobacz trajektori Messengera okrajcego Merkurego


Pytanie pierwsze z brzegu: Merkury ma najwiksz gsto ze wszystkich znanych nam planet, jego cikie, metalowe jdro stanowi 60 proc. masy globu ? dlaczego? T zagadk maj wyjani cztery spektrometry znajdujce si na pokadzie Messengera. Ich odczyty, razem z pomiarami laserowego wysokociomierza i obrazem z kamer, pomog naszkicowa geologiczn histori Merkurego. W odrnieniu od niewiele mniejszego ziemskiego Ksiyca, planeta ma te pole magnetyczne, co sugeruje istnienie pynnego metalowego jdra. Magnetometr sondy pomoe zweryfikowa t hipotez.

Uczonych szczeglnie interesuj jednak zdjcia, ktre Messenger zrobi obszarom okoobiegunowym. Przeprowadzone z Ziemi obserwacje wskazuj, e znajduj si tam wiecznie ocienione kratery, na ktrych dnie by moe znajduje si zmarznity ld, albo by moe rt, siarka czy jaka inna substancja ? nie wiadomo, to si zapewne okae.


Co ciekawe, caa, waca pidziesit kilogramw aparatura naukowa, stanowi drobny uamek adunku sondy. Jego wikszo to po prostu paliwo, ktre bdzie potrzebne w trakcie wykonywania misji. Wok Merkurego nie sposb zwyczajnie orbitowa: zbyt dua jest tam sia przycigania Soca. Messenger bdzie zmuszony regularnie korygowa swoj orbit przy uyciu silnikw manewrowych. Gdy nie bdzie w stanie tego dalej robi, jego podr si skoczy. Zgodnie z planem ma ona potrwa rok i, ewentualnie, zostanie przeduona do 2013 roku

Maciej Bjko

CZYTAJ TAKE

NAJNOWSZE WIDEO


projekt copy