Get Adobe Flash player

Atomowe serce Ziemi

Nasza planeta to ogromny piec atomowy. Z jej wntrza nieustannie wydobywa si ponad 40 bilionw watw ciepa. Poowa z tego pochodzi z rozpadu promieniotwrczych pierwiastkw ? twierdz amerykascy uczeni z Lawrence Berkeley National Laboratory.

Zesp z Berkeley wsppracowa z japoskimi kolegami, poszukujcymi ulotnych czstek zwanych antyneutrinami w Kamioka Liquid-scintillator Antineutrino Detector (KamLAND). Czstki te tworz si m.in. w czasie procesw jdrowych. Na podstawie analizy antyneutrin badaczom udao si ustali, ile energii powstaje w rodku Ziemi na skutek reakcji nuklearnych. Z oglnej sumy 44 terawatw 20 pochodzi z rozpadu jder atomowych: uranu 238, toru 232 i potasu 40.

Badanie antyneutrin to wyjtkowo trudna sprawa. Dla materii s one niczym duchy. Oddziauj z ni w tak sabym stopniu, e niemal wszystkie przelatuj przez nasz planet, jakby jej nie byo. KamLAND to umieszczony gboko pod ziemi potny zbiornik wypeniony specjaln mieszank ciekych substancji, otoczony 1800 detektorami. Od czasu do czasu jakie antyneutrino reaguje z pynnym wypenieniem, dajc charakterystyczny sygna.

Zbieranie danych zajo badaczom ponad siedem lat. W tym czasie zaobserwowano tylko 841 antyneutrin. Trzeba byo jeszcze odrni poszukiwane czstki od tych pochodzcych z innych rde, np. z reaktorw atomowych pracujcych w elektrowniach. Dokadna analiza pokazaa, e jedynie 111 antyneutrin pochodzio z rozpadu promieniotwrczych pierwiastkw zgromadzonych w skorupie i paszczu Ziemi. To badaczom wystarczyo.

Nie wiadomo do koca, skd bierze si pozostae ciepo we wntrzu Ziemi. Cz prawdopodobnie pochodzi jeszcze z okresu, kiedy nasza planeta dopiero powstawaa, ale uczeni nie wykluczaj take innych rde.

Marek Matacz/EurekNews 2011_07_18_a

CZYTAJ TAKE

NAJNOWSZE WIDEO


projekt copy