Nowy mechanizm ewolucji

Drobne zmiany w tzw. mieciowym DNA mog nadawa jego fragmentom zupenie nowe, wane funkcje regulacji genw. Proces, ktry moe prowadzi do powstania nowych cech, zaobserwowali niemieccy genetycy ? czytamy w ?PLoS Biology?.

Ewolucja to nie tylko mutacje w genach, od ktrych zaley struktura poszczeglnych biaek, lecz take zmiany w regulacji aktywnoci tych genw. Std np. wynikaj gwne rnice pomidzy ludmi.
 

Do niedawna sdzono, e ok. 97 proc. DNA, ktre jest nieaktywne, to ewolucyjna pozostao pozbawiona jakiejkolwiek wanej funkcji. Dlatego nazywano je mieciowym. Badacze z Uniwersytetu w Heidelbergu wykazali jednak, e nawet drobne zmiany w tych rejonach DNA powoduj wytworzenie si zupenie nowych enhancerw, czyli odcinkw wzmacniajcych ekspresj (tj. dziaanie) genw. Od pracy enhancera moe nawet zalee powstanie nowej cechy lub np. rozwj cikiej choroby.
 

? Nasze badania pokazay, e ?zaniedbane? odcinki genomu stanowi domniemane pole, gdzie powstaj nowe enhancery ? mwi kierujcy badaniami Laurence Ettwiller.
 

Odkryty mechanizm moe nawet pomc w wyjanieniu rnic midzy gatunkami. ? Dziki metodom, ktre opracowalimy, bdzie mona zidentyfikowa zmiany, jakie przyczyniy si do ewolucji naszego gatunku, oraz wyjani, dlaczego genom szympansw rni si od naszego o 1,23 proc. ? dodaje dr Ettwiller.
 

Teoria ewolucji nieustannie wic ewoluuje.
 

Marek Matacz/EurekNews.pl 2011 11 02 d