Naukowcy rozszyfrowali zagadk dumy. Dziki badaniom koci i zbw redniowiecznych ofiar tej choroby opracowano zarys genomu bakterii, ktra j wywoaa. Okazuje si, e XIV-wieczna zaraza staa si rdem prawie wszystkich istniejcych dzisiaj szczepw tego mikroba ? donosi magazyn ?Nature?.

 

Ocenia si, e w redniowieczu duma zabia od 30 do 50 proc. populacji Europy (okoo 30 milionw ludzi) w cigu zaledwie 5 lat. Wywoaa j bakteria Yersinia pestis, ktra wyewoluowaa ze stosunkowo niegronej dla ludzi Yersinii pseudotuberculosis i uzyskaa geny dopasowujce j do ludzkiego organizmu.


Uczeni z Uniwersytetu w Tbingen i Uniwersytetu McMaste postanowili przyjrze si dalszej ewolucji mikroba. W tym celu pobrali prbki zbw i koci z londyskiego cmentarza East Smithfield, zaoonego specjalnie dla ofiar redniowiecznej zarazy. Nowoczesne techniki biotechnologiczne pozwoliy im zrekonstruowa znaczn cz genomu bakterii i porwna go z istniejcymi dzisiaj szczepami.

Okazao si, e niewiele si one rni. Opierajc si na porwnaniu materiau genetycznego, badacze stwierdzili, e grona epidemia bya wydarzeniem, ktre wprowadzio i rozprzestrzenio bakteri w ludzkiej populacji, a istniejce dzisiaj szczepy maj wsplnego, redniowiecznego przodka.


Odkrycie ma istotne znaczenie dla zrozumienia stopnia zagroenia ze strony bakterii. Znaleziono niewiele zmian w genach odpowiedzialnych za wirulencj mikroba. Zdaniem badaczy za wybuch epidemii prawdopodobnie odpowiada wiele czynnikw, poza sam zjadliwoci bakterii, takich jak: genetyka populacji, warunki bytowe, klimat i obecno innych chorb.


Nowe ustalenia rzucaj przy okazji nowe wiato na inn epidemi ? tzw. dum Justyniana, ktra rozptaa si w VI wieku naszej ery. Wedug nowych bada musia j wywoa inny szczep bakterii dumy lub nawet bya to zupenie inna choroba. Podobne mogy by przyczyny mierci rzymskiego cesarza Marka Aureliusza, yjcego w II wieku n.e.


Marek Matacz/EurekNews.pl 2011 10 13 a