Kolor oczu ma dla zdrowia większe znaczenie, niż się uważa, pozwala bowiem oszacować ryzyko wystąpienia groźnych chorób skóry. Niebieskoocy częściej niż reszta cierpią na czerniaka, wyjątkowo złośliwy nowotwór, a rzadziej z powodu bielactwa - donosi dzisiejsze ?Nature Genetics?.

   
Naukowcy od dawna zbierają dowody na to, że znaczna część chorób skóry ma podłoże genetyczne. Wiele z tych schorzeń dotyka bowiem całe rodziny: tak jest w przypadku czerniaka czy też bielactwa ? na które cierpiał Michael Jackson ? objawiającego się depigmentacją (odbarwieniem) skóry. Szukając genetycznych podstaw tych chorób, amerykańscy badacze z Colorado School of Medicine przeanalizowali DNA 3000 osób pochodzenia europejskiego cierpiących na bielactwo. (Z badań wyłączono osoby hiszpańskojęzyczne ? w żyłach wielu z nich płynie także krew indiańska, co mogłoby wpływać na wyniki).

Uczonym udało się zlokalizować 13 nieznanych wcześniej odmian genów, których posiadanie zwiększa ryzyko wystąpienia bielactwa. W trakcie badań okazało się też, że najrzadziej na tę chorobę cierpią osoby o niebieskich i szarych oczach. U ludzi tych częściej jednak spotyka się czerniaka ? najbardziej złośliwy z nowotworów skóry. Stąd uczeni podejrzewają, że obydwa te schorzenia są ze sobą  powiązane.


? Genetycznie pod wieloma względami bielactwo i czerniak znajdują się na dwóch przeciwnych biegunach. Wiele z genetycznych wariantów, które powodują, że częściej chorujemy na bielactwo, sprawia, iż rzadziej zapadamy na czerniaka ? mówi dr Richard Spritz, dyrektor Human Medical Genetics and Genomics Program w Colorado School of Medicine.

Bielactwo to schorzenie autoimmunologiczne, w trakcie którego system odpornościowy człowieka atakuje i niszczy melanocyty (komórki barwnikowe) własnego organizmu. Amerykanie mają teorię na temat mechanizmu powodującego tę chorobę. ? Sądzimy, że jest ono wynikiem hiperaktywności organizmu starającego się wykryć i zniszczyć nawet najmniejsze ilości komórek czerniaka ? twierdzi dr Spritz.

Co ciekawe, osoby chorujące na bielactwo oraz ich zdrowi krewni wykazują tendencje do innych schorzeń autoimmunologicznych: cukrzycy typu I, tocznia, reumatoidalnego zapalenia stawów, problemów z tarczycą.

Anna Piotrowska/EurekNews.pl
2012 05 07 a