Czy umiejtno krzesania ognia umoliwia ludziom podbj wiata? Chyba nie, bo pierwsi mieszkacy Anglii sprzed 800 tys. lat ognia nie uywali - dowodz badania amerykasko- holenderskiego zespou, ktrych wyniki publikuje ?Proceedings of the National Academy of Sciences? (PNAS).

W wietle dotychczasowych ustale, opanowanie umiejtnoci krzesania oraz kontrolowania ognia byo jednym z najwaniejszych osigni naszych najstarszych przodkw z rodzaju Homo. Cho najstarsze lady afrykaskich ognisk licz 1,5-16, miliona lat, wielu naukowcw podejrzewa, e Homo erectus posugiwa si ogniem ju 2 miliony lat temu. Wedug jednej z teorii, wynalazek gotowanej strawy przyspieszy nasz ewolucj i doprowadzi do wyksztacenia si duego mzgu.

Umiejtno kontrolowania ognia miaa te pomc ludziom w rozprzestrzenianiu si poza ich afrykask kolebk. W kocu dzieje naszego gatunku przypady na okres zwany plejstocenem, czyli mwic prociej - epok lodowcow. Wszdzie poza centraln Afryk byo bardzo zimno, a zwaszcza na terenie pnocnej Europy.

Okazuje si jednak, e pierwsi ludzie, ktrzy zasiedlili te niegocinne tereny wcale nie uywali ognia. Najstarsze ladu obecnoci czowieka na terenie pnocnych skrawkw naszego kontynentu pochodz z angielskiej miejscowoci Happisburgh i licz 800 tysicy lat. Tymczasem analizy Paoli Villa z University of Colorado oraz prof. Wila Roebroeksa z Universiteit Leiden dowodz, e najstarsze lady ognisk take pochodz z Anglii, z miejsca zwanego Beeches Pit i maj zaledwie 400 tys. lat.

- Od pewnego czasu bylimy przekonani, wbrew teoriom wikszoci naszych kolegw, e penetracja zimnych rejonw Europy bez zdolnoci krzesania i kontrolowania ognia bya moliwa. Wychodzi na to, e mielimy racj - mwi Villa.


Co ciekawe, badania amerykasko-holenderskiego zespou ujawniy, e prawdziwymi wadcami ognia byli yjcy ok. 600 - 250 tys. lat temu na terenie Europy przodkowie neandertalczykw Homo heidelbergensisoraz yjcy 250-35 tys. lat temu neandertalczycy. Opracowanie przez nich metody utwardzania drewna poprzez umieszczanie go na krtko w ogniu, czy produkcji smoy z kory brzozy (ktr to smo wykorzystywano jako co w rodzaju kleju) dowodz, i pod wzgldem intelektualnym nie mieli oni sobie rwnych. Przynajmniej do czasu przybycia do Europy pierwszych Homo sapiens ok. 40 tys. lat temu.

Co zatem pomogo naszym przodkom zasiedli zimn pnoc ju 800 tys. lat temu? Wedug Iana Gilligana z Australian National University - odpowiednie ubranie. Wedug australijskiego uczonego pierwsze do prymitywne paszcze, czy czapki ze skr wynaleziono wanie wtedy2011_03_15_a

Anna Piotrowska