Get Adobe Flash player

Najstarsza pracownia artystyczna

Już 100 tysięcy lat temu w południowoafrykańskiej jaskini Blombos nasi przodkowie z gatunku Homo sapiens wyrabiali barwniki służące do zdobienia skóry oraz strojów. Badania znalezionych tam przedmiotów dowodzą, że dysponowali nawet pewną wiedzą z zakresu chemii – donosi dzisiejsze „Science″.

 


Położona 300 kilometrów na wschód od Kapsztadu jaskinia Blombos to jedno z najsłynniejszych stanowisk archeologicznych na świecie. Właśnie tam znaleziono intencjonalnie przedziurawione muszle ślimaków sprzed ok. 75 tys. lat, tworzące – najwyraźniej – naszyjnik. Były zabarwione na czerwono. Poza tym odkopano też wyjątkowo zaawansowane technologicznie narzędzia kamienne, dlatego pojawiła się teoria, że miejsce to było swoistego rodzaju „wylęgarnią pomysłów″, warsztatem, gdzie wymyślano i opracowywano nowe technologie.


Odkrycie zespołu Christophera Henshilwooda z University of the Witwatersrand potwierdza tę hipotezę. Uczeni znaleźli w jaskini cały zestaw służący do wyrabiania i przechowywania ochry – czerwonawego barwnika uzyskiwanego ze skał zawierających tlenki żelaza. Wśród narzędzi – kamiennych rozcieraków i kawałków kości – znajdowały się także półprodukty: kawałki kamieni przygotowane najwyraźniej do roztarcia oraz największa sensacja: muszle morskich ślimaków (słuchotek) wypełnione gotowym barwnikiem.
 

– Sądzimy, że proces produkcji polegał na ścieraniu kawałków ochry na kwarcytowych płytach, tak by powstał czerwony proszek. Był on mieszany z węglem drzewnym, kawałkami kości zwierzęcych oraz płynem. Taką miksturę delikatnie mieszano i umieszczano w muszlach – mówi Christopher Henshilwood.


Do czego służył barwnik? Naukowcy podejrzewają, że nasi afrykańscy przodkowie wykorzystywali go do barwienia zrobionych ze skór strojów oraz malowali nim swoje ciała. Niewykluczone, że był on kluczowym elementem jakichś praktyk magicznych lub pierwszym znanym sposobem zaznaczania swojego wyjątkowego statusu społecznego.


Datowanie zawartości muszli dwoma różnymi metodami, w tym przy zastosowaniu tzw. optycznie stymulowanej luminescencji, ujawniło, że liczy ona 100 tys. lat. Jest to więc najstarszy zestaw „malarski″ naszych przodków. Ich wiedza z zakresu chemii była duża. Wiele wskazuje na to, że pod względem zdolności intelektualnych niewiele się od nas różnili.


Anna Piotrowska/EurekNews.pl 2011 10_14_b1


FILM: Zobacz jak przeprowadzano wykopaliska w jaskini Blombos

CZYTAJ TAKŻE