Biegnij, Lucy, biegnij!

Australopiteki nie były jeszcze ludźmi, ale miały całkiem „ludzkie” stopy. Dzięki odpowiednio wysklepionym kościom śródstopia poruszały się tak jak my - na dwóch nogach. O odkryciu dowodu na dwunożność Australophitecus afarensis donosi dzisiejsze „Science”.

A. afarensis był dość krępo zbudowanym gatunkiem hominida - istotą pośrednią między małpami a najstarszymi istotami z rodzaju Homo. Występował ok. 3,7 - 2.9 miliona lat temu w rejonie dzisiejszej Etiopii i Kenii. Najsłynniejszym przedstawicielem, a w właściwie przedstawicielką tego gatunku, jest żyjąca ok. 3,2 miliona lat temu Lucy, której kości znaleziono w 1974 roku w etiopskiej miejscowości Hadar. Rekonstrukcje jej wyglądu można spotkać w wielu muzeach świata.

Dyskusja na temat sposobu poruszania się tych A.afarensis trwa już od kilkudziesięciu lat. Wcześniejsze badania wykazywały, że pod względem budowy ciała oraz zachowań istoty te przypominały małpy, chodząc czasami na dwóch a czasami na czterech kończynach i spędzając na drzewach przynajmniej część swego życia. Dowodem tego miały być chwytne duże palce u nóg.

Tymczasem najnowsze badania zespołu pod kierunkiem Carol Ward z University of Missouri-Columbia oraz Williama Kimbela z Arizona State University dowodzą, że tryb życia Lucy bardziej przypominał tryb życia współczesnych ludzi niż naszych małpich przodków. Znaleziona także w Hadar czwarta kość śródstopia osobnika z gatunku A.afarensis bardzo przypominała naszą. Była odpowiednio wysklepiona. To bezpośredni dowód na to, że istota ta była dwunożna. Wysklepiona stopa jest przystosowana do przenoszenia dużych obciążeń (ciężaru ciała) oraz amortyzowania wstrząsów powstających podczas chodzenia.

 - Wykształcenie się takiej cechy było zasadniczą zmianą w rozwoju gatunku ludzkiego. Oznaczało bowiem rezygnacje z chwytnego palca u stopy i nadrzewnego trybu życia na rzecz egzystencji naziemnej - mówi Carol Ward2011_02_11a1


Anna Piotrowska