Biegnij, Lucy, biegnij!

Australopiteki nie byy jeszcze ludmi, ale miay cakiem ?ludzkie? stopy. Dziki odpowiednio wysklepionym kociom rdstopia poruszay si tak jak my - na dwch nogach. O odkryciu dowodu na dwunono Australophitecus afarensis donosi dzisiejsze ?Science?.

A. afarensis by do krpo zbudowanym gatunkiem hominida - istot poredni midzy mapami a najstarszymi istotami z rodzaju Homo. Wystpowa ok. 3,7 - 2.9 miliona lat temu w rejonie dzisiejszej Etiopii i Kenii. Najsynniejszym przedstawicielem, a w waciwie przedstawicielk tego gatunku, jest yjca ok. 3,2 miliona lat temu Lucy, ktrej koci znaleziono w 1974 roku w etiopskiej miejscowoci Hadar. Rekonstrukcje jej wygldu mona spotka w wielu muzeach wiata.

Dyskusja na temat sposobu poruszania si tych A.afarensis trwa ju od kilkudziesiciu lat. Wczeniejsze badania wykazyway, e pod wzgldem budowy ciaa oraz zachowa istoty te przypominay mapy, chodzc czasami na dwch a czasami na czterech koczynach i spdzajc na drzewach przynajmniej cz swego ycia. Dowodem tego miay by chwytne due palce u ng.

Tymczasem najnowsze badania zespou pod kierunkiem Carol Ward z University of Missouri-Columbia oraz Williama Kimbela z Arizona State University dowodz, e tryb ycia Lucy bardziej przypomina tryb ycia wspczesnych ludzi ni naszych mapich przodkw. Znaleziona take w Hadar czwarta ko rdstopia osobnika z gatunku A.afarensis bardzo przypominaa nasz. Bya odpowiednio wysklepiona. To bezporedni dowd na to, e istota ta bya dwunona. Wysklepiona stopa jest przystosowana do przenoszenia duych obcie (ciaru ciaa) oraz amortyzowania wstrzsw powstajcych podczas chodzenia.

 - Wyksztacenie si takiej cechy byo zasadnicz zmian w rozwoju gatunku ludzkiego. Oznaczao bowiem rezygnacje z chwytnego palca u stopy i nadrzewnego trybu ycia na rzecz egzystencji naziemnej - mwi Carol Ward2011_02_11a1


Anna Piotrowska