Get Adobe Flash player

Jak hartowała się miedź

Przedmioty z miedzi były niezwykle cenione przez Indian Ameryki Północnej. Jak jednak je robiono? By rozwiązać tę niezwykłą zagadkę uczeni z Northwestern University, odtworzyli proces powstawania artefaktów wynikanych przez przedstawicieli tajemniczej kultury Mississipian rozwijajacej się w dolinie rzeki Mississipi ok. 700-1400 roku.

Przedmioty, które przykuły uwagę badaczy pochodziły ze stanowiska Cahokia położonego w południowy-wschodnim Illinois. W jego rejonie archeolodzy naliczyli gigantycznych 120 ziemnych kopców oraz znaleźli setki rozmaitego rodzaju artefaktów.

Dwóch studentów Matt Chastain i Alex Deymier-Black postanowiło empirycznie sprawdzić, w jaki sposób, prymitywnymi kamiennymi narzędziami, miejscowa ludność wytwarzała przedmioty z miedzi. - Metal zawiera w swojej strukturze wskazówki, jakim procesom został poddany podczas wytopu i obróbki – tłumaczy profesor David Dunand z Northwestern University, jeden z autorów artykułu, który ukazał się w „Journal of Archaeological Science”.

- Przecięliśmy niektóre z badanych artefaktów, aby przyjrzeć się pod mikroskopem strukturze ziaren. Dzięki temu ustaliliśmy, że hutnicy używali ciężkich kamiennych młotów, którymi uderzali w rozgrzaną rudę miedzi, powtarzając wielokrotnie ten proces, aż do uzyskania płaskiej blachy czystego metalu - opowiada Alex Deymier-Black.

Badacze powtórzyli wszystkie te czynności, z użyciem tych samych środków i materiałów, jakie mieli do dyspozycji dawni Indianie. Najbardziej zagadkowy okazał się sposób, w jaki mieszkańcy Cahoki cięli metal na mniejsze płyty o regularnych kształtach. Rozwiązanie okazało się być najprostszym z możliwych, blacha była wielokrotnie wyginana wzdłuż linii podziału, tak by w końcu dało się oderwać poszczególne płyty.

Tego typu badania stanowią od kilku lat osobna dziedzinę nauki – archeologię doświadczalną. - Dzięki eksperymentom udaje się nam rozwiać wiele wątpliwości dotyczących procesu powstawania starożytnych artefaktów – podsumowują w swoim artykule uczeni2011_06_16_b

Łukasz Wojnarowicz/EurekNews

CZYTAJ TAKŻE