Najstarsza kopalnia Ameryki

W Chile odnaleziono najstarszą na terenie Nowego Świata kopalnię rudy żelaza. Odkrycia dokonali archeolodzy pod kierunkiem Diego Salazara z Universidad de Chile. Datowanie ujawniło, że była eksploatowana już ok. 12 tys. lat temu! 

Kopalnię zlokalizowano w północnej części kraju, w pobliżu miasta Taltal. Rudę, w formie ochry, czyli tlenku żelaza miejscowa ludność wykorzystywała jako czerwony barwnik. Używano jej do malowania ciał, rysunków naskalnych lub farbowania tkanin.

Według Diego Salazara kopalnia była użytkowana ponad tysiąc lat. - Świadczy to o dużym znaczeniu rudy żelaza dla tamtej ludności oraz jej zaawansowaniu technicznym oraz organizacyjnym. Miała ona świadomość istnienia pokładów ważnego dla nich surowca i przekazywała go kolejnym pokoleniom - pisze uczony w artykule w czerwcowym „Current Anthropology”.  

Obliczono, że z kopalni wydobyto w tym czasie około 2 000 ton rudy. Na miejscu znaleziono ponad 500 kamiennych młotów, służących do kruszenia jej na mniejsze kawałki. Odnaleziono też ślady z późniejszego okresu eksploatacji tej kopalni, datowane na około 2 300 p.n.e.

Kopalnia w Chile jest o ponad 7000 tysięcy lat starsza od najstarszej dotychczas znanej kopalni rudy żelaza, znalezionej w Ameryce Północnej2011_05_23_c

Łukasz Wojnarowicz